Les Patricks de Kootenay se rassemblent pour affronter les anciens joueurs des Canadiens de Montréal

Événement du 15e anniversaire visant à créer un héritage de soutien pour nos collectivités locales

Three Main Components of the Kootenay PatricksNELSON, BC--C'est arrivé il y a plus de cinq décennies, mais Mike Laughton se souvient du moment comme si c'était hier.

Membre des Sceaux d'or d'Oakland en 1967, l'enfant de Nelson participait à son premier match dans le légendaire Forum de Montréal. Au cours de sa première saison, le jeune centre s'est rendu sur la glace dans le sanctuaire le plus sacré du hockey contre une équipe qui a remporté six coupes Stanley en neuf ans, entre 1965 et 1973.

« Vous entrez dans le Forum et vous êtes émerveillés », se souvient Laughton avec un sourire 52 ans plus tard. « Il m'a fallu dix secondes pour monter sur la glace, tous les gars me poussaient par derrière parce que je regardais toutes les lumières et les sièges. Il y a une telle histoire dans cette aréna, alors j'ai pris mon temps. Un gamin d'une petite ville.... à quoi tu t'attendais ? »

Cette année-là, les Canadiens de Montréal remportaient la Coupe Stanley à la fin de la saison 1968 de la LNH avec des légendes comme Henri Richard, Yvan Cournoyer, Gilles Tremblay, Jacques Lemaire, John Ferguson, Serge Savard et Gump Worsley sur la liste. Le capitaine des Canadiens cette saison-là était l'un des plus grands de tous les temps.

« Qui dois-je affronter? Jean Beliveau », dit Laughton à propos de l'homme qui a remporté 10 coupes Stanley avec Montréal et qui occupe toujours la deuxième place de tous les temps avec un total de 1219 points de franchise. « C'était une sorte d'idole en grandissant. Je n'arrivais pas à croire à quel point il était un homme poli, mais aussi à quel point il était grand et fort. J'étais assez décent sur les mises au jeu, mais il pouvait me tirer à travers le cercle et me faire sourire. C'était un joueur extraordinaire et un individu extraordinaire. »

Laughton est un pionnier du hockey de West Kootenay. Premier joueur né à Nelson à faire son entrée dans la Ligue nationale de hockey, le joueur de 75 ans garde de merveilleux souvenirs du match qu'il a appris dans les modestes montagnes de sa ville natale.

Le 23 janvier 2020, Laughton sera sur son propre terrain lorsqu'il sera derrière le banc du complexe communautaire Nelson & District à titre d'entraîneur des Patricks de Kootenay alors qu'ils affronteront l'équipe des anciens joueurs des Canadiens de Montréal. Le match de hockey de bienfaisance est organisé à l'échelle locale afin de recueillir des fonds pour Faire un Changement Canada.

Bien que l'équipe des Canadiens n'ait pas encore été annoncée, une garantie est que les anciens joueurs de la LNH qui porteront le chandail si familier des Canadiens ce soir-là ne se faufileront pas dans la compétition. L'alignement local des Patricks de Kootenay possède beaucoup de puissance et des noms que les amateurs de hockey locaux reconnaîtront en jouant en tant que joueurs professionnels, juniors de haut niveau et de la NCAA. Matt Walker, Simon Wheeldon, George Trainor, Aaron Shrieves, Shane Glover, Derek Diener, Brock Johnson, Doug McMullin, Justin Pickerell, et plus encore.

« Beaucoup de ces enfants ont suscité beaucoup d'attention lorsqu'ils étaient jeunes ; les gens de tous âges se souviendront d'eux jouant au hockey mineur », dit Laughton, qui a entraîné de nombreux joueurs à un moment ou à un autre dans des camps d'été et au hockey mineur. « Ces gars peuvent encore jouer, ce sera un jeu amusant. J'ai hâte de m'amuser sur le banc des joueurs avec les gars. »

Les Patricks de Kootenay prennent leur nom en reconnaissance à Lester et Frank Patrick, deux des figures les plus indélébiles de l'histoire du hockey qui ont un lien étroit avec la région. Leur séjour dans la région de Nelson a été relativement bref, mais au début du XXe siècle, alors que le sport était encore en plein essor, cette période fut vitale.

Basé à Nelson, Faire un Changement Canada est l'un des quelque 200 organismes de bienfaisance au Canada accrédités dans le cadre du Programme de normes d'Imagine Canada. L'organisme offre de l'emploi en ligne, du travail autonome et de la formation professionnelle aux personnes qui font face à des obstacles à l'emploi. Les clients comprennent des personnes qui font face à tous les types de défis, qu'il s'agisse des jeunes et des parents seuls, des personnes handicapées ou aux prises avec des problèmes de santé chroniques, ou encore des personnes vivant dans des régions rurales et éloignées.

Les billets pour le match du 23 janvier 2020 sont maintenant en vente et peuvent être achetés en ligne sur makeachangecanada.com/fr/jeu-de-hockey-de-charité et dans les villes de Nelson et Castlegar. Pour obtenir de l'information sur les forfaits de commandite pour le jeu et d'autres façons de s'impliquer, envoyez un courriel à Anne-Marie Edgar, directrice générale, à amedgar@makeachangecanada.com.

Plus d'informations sur Make A Change Canada/Faire un Changement Canada
Fondé en 2004, Faire un Changement Canada/Make A Change Canada est un organisme national de bienfaisance et sans but lucratif accrédité par le Programme de normes d'Imagine Canada. Faire un Changement Canada élabore et offre de la formation, des programmes et du mentorat en ligne à quiconque fait face à des obstacles à l'emploi. Nous sommes une plateforme en ligne pour les chercheurs d'emploi, les employeurs et les organismes partenaires qui cherchent à se donner les moyens ou à donner aux autres les moyens de réaliser leur plein potentiel économique, social et humain. Les clients comprennent les personnes vivant avec un handicap ou un problème de santé chronique, les jeunes, les parents seuls ou à la maison, les travailleurs âgés, les peuples autochtones, les nouveaux Canadiens, les membres des communautés LGBTQ+ et les personnes vivant dans des régions rurales ou éloignées. Pour de plus amples renseignements, veuillez consulter le site www.makeachangecanada.com/fr.

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